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#10. Henri Leconte: Apprendre à se connaître

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Season 1, episode 10
19 min / Published May 25

Henri Leconte a marqué le tennis français de son empreinte. Il a remporté 9 titres ATP en simple et 10 en doubles. En 16 années de carrière, il n'a jamais laissé indifférent, que ce soit pour son style de jeu flamboyant ou de sa personnalité. 

En 1986, il signe sa plus belle année sur le circuit en atteignant la demi-finale de Roland Garros puis de Wimbledon. Il termine à la 5ème place mondiale. En 1988, sa finale de Roland Garros sera un moment déterminant dans sa carrière et laissera un goût amer d'inachevé

Malheureusement, les blessures vont venir ternir ce parcours mais ne vont pas altérer sa détermination. En 1991, il part en "mission" pour conquérir ce saladier d'argent de la Coupe Davis, avec Yannick Noah comme capitaine. Il joue un match d'anthologie contre Pete Sampras et remporte ensuite le double avec Guy Forget. Sa carrière continue et connaît d'autres grands moments, comme la demi-finale à Roland Garros en 1992. Il prend sa retraite en 1996

Dans ce premier épisode, Henri parle de ses débuts dans une famille baignée dans le tennis où il "ne pensait que tennis". Passionné, il rêvait d'atteindre la première et a toujours la conviction, dès le plus jeune âge, qu'il en ferait une carrière. On a parlé de son jeu à haut risque, qualifié de "d'Artagnan" des courts qu'il a mis du temps à comprendre et à maîtriser. On a parlé de la place accordée à l'instinct: " Je jouais à l'instinct, c'est ce qui m'a sauvé par moments et qui m'a aussi détruit par moments".

Les difficultés n'ont jamais entamé sa confiance et évoque aussi l'importance de ses entraîneurs et de son entourage dans sa construction mentale. Il regrette également le manque d'intérêt envers la dimension mentale, dont il a pris conscience plus tard. Il évoque aussi, la difficulté de faire face à la pression lors de la finale de Roland Garros en 1998 et de la nécessité de se créer une "bulle" mentale.

“J’étais faible dans la tête, certainement la pression de se retrouver en finale de Roland Garros en 1988 (..). La pression a été trop forte et mon entourage ne m’a pas aidé. Après tu apprends à te connaître et à comprendre pourquoi ça n’a pas marché. J’ai beaucoup appris de 88 par rapport à 91 (..) à me créer ma propre bulle”. 

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